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Décès de Ox Baker, légende du catch américain

Douglas Baker, plus connu sous le nom de Ox Baker est décédé ce lundi matin à l’âge de 80 ans.

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Son nom ne vous dit peut-être rien si vous n’êtes pas féru de catch des années 60, 70 ou 80 mais vous avez peut-être déjà vu son visage dans quelques vidéos ou DVD de la WWE, ou encore dans des films comme The Big Brawl avec Jackie Chan ou Escape From New York de John Carpenter. Ox Baker, de son vrai nom Douglas Baker est décédé ce lundi matin à l’âge de 80 ans.

Baker était l’un des heels les plus craints de sa génération, connu pour son terrible finisher le heart punch et sa catchphrase « I like to hurt people! » qu’il arborait fièrement sur son t-shirt. S’il était tant craint des autres catcheurs de sa génération, ce n’était pas du tout pour une raison kayfabe.

Ox a été accusé (à tort) par deux fois d’avoir tué deux catcheurs avec son heart punch. Le 13 juin 1971 Ox Baker et son partenaire The Claw affrontent Alberto Torres et Cowboy Bob Ellis dans un match de championnat par équipe de la AWA dans le Nebraska. Pendant le match Alberto Torres est blessé et meurt trois jours plus tard. Ox Baker et son heart punch son aussitôt accusés, même si les preuves indiquent que Torres est décédé d’une rupture de l’appendice. Baker utilisera cette histoire pour intensifier son personnage.

Un an plus tard, le 1er Aout 1972, c’est Ray Gunkel qui décédera dans les vestiaires après avoir remporté son match contre Baker. Gunkel est décédé d’une cause indirectement liée au coup de Baker qui a causé un hématome et un caillot de sang qui causera une crise cardiaque.

Tout au long de sa carrière, Ox Baker a tout de même remporté de nombreux titres comme celui de la World Wrestling Association à Indianapolis ou celui de la WWC à Puerto Rico en battant Carlos Carlon, ainsi que plusieurs titres par équipe avec Skandor Akbar, Ole Anderson, Big John Studd ou encore « Superstar » Billy Graham. Quelques rivalités resteront gravées dans les mémoires, contre l’Iron Sheik ou encore « Macho Man » Randy Savage. Il a été entre autre managé par Jimmy Hart.

Ox Baker était très connu du monde du catch, en démontrent les hommages sur les réseaux sociaux de bon nombre de catcheurs depuis ce matin.

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