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Décès de Verne Gagne, légende du catch américain et fondateur de l’AWA

L’ancien catcheur et fondateur de l’AWA est décédé hier à l’age de 89 ans.

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Verne Gagne, légende du catch américain et fondateur de l’American Wrestling Association est décédé hier, il avait 89 ans. Gagne souffrait apparemment d’Alzheimer depuis plusieurs années.

Verne Gagne avait fondé en 1960 l’American Wrestling Association, la plus populaire des fédérations de l’ouest à l’époque des territoires. Il en fut aussi à dix reprises le champion poids lourds, jusqu’à ce qu’elle ferme en 1991. Gagne a pendant toute sa carrière de catcheur été face, et a eu de nombreuses et mémorables rivalités contre Fritz Von Erich, Ray Stevens, Mad Dog Vachon, Larry « The Axe » Hennig ou encore Nick Bockwinkel.

La liste des personnalités qui ont fait leurs premières armes à l’AWA est longue, on peut prendre par exemple Hulk Hogan, Jesse Ventura, Bobby Heenan, Pat Patterson, Shawn Michaels, Marty Jannetty, Curt Hennig, Scott Hall, Gene Okerlund, Sherri Martel. Jerry Lawler, Larry Zbyszko, ou encore Sgt Slaughter. D’autres comme Ric Flair, Ken Patera, Bob Backlund, The Iron Sheik ou Ricky Steamboat ont pu profiter des entrainements et du savoir-faire de Verne Gagne.

Si Verne Gagne s’est toujours bien entendu avec Vince McMahon Sr. et a permis à ses meilleurs éléments d’aller à la WWF, il n’en fut pas autant avec le fils et actuel président de la WWE. Cette mésentente a mené l’AWA à la faillite en 1991. Verne Gagne a tout de même été introduit au Hall of Fame de la WWE en 2006.

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